Célébration de la vie et de l'héritage du capitaine David Harris

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C'est avec le cœur lourd que l'Organisation des professionnels noirs de l'aérospatiale (OBAP) reconnaît le décès du capitaine à la retraite David E. Harris, véritable pionnier et pionnier de l'industrie aéronautique. Dave Harris, né le 22 décembre 1934 à Columbus, Ohio, a non seulement brisé les barrières raciales, mais a également ouvert la voie à des générations d'aspirants pilotes de couleur.

Harris a obtenu en décembre 1957 un baccalauréat en éducation et une commission de l'Air Force. En juin 1958, il commença sa formation de pilotage militaire à la base aérienne de Bartow, en Floride, où il fut victime d'une discrimination active hors de la base. Fraîchement marié, il a complété la deuxième partie de sa formation de pilotage à la base aérienne Webb de Big Spring, au Texas. Une fois de plus, il a été confronté à une discrimination juridique qui a empêché Harris et sa femme de vivre dans un logement adéquat approuvé par l'Air Force.

Le lieutenant Harris a terminé sa formation de pilotage et a reçu ses ailes en juillet 1958. Après une formation avancée à la base aérienne McConnell à Wichita, Kansas, lui et sa femme Linda ont déménagé à Plattsburgh, New York, où il a été affecté au Commandement aérien stratégique ( CAS) 380th Bomb Wing, copilote aux commandes du B-47.

Peu de temps après que le président Lyndon B. Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964, Harris a commencé à postuler auprès de diverses grandes compagnies aériennes du secteur du transport aérien commercial en pleine expansion. Après une déception et un rejet initiaux, il fut embauché par American Airlines en décembre 1964, devenant ainsi le premier Afro-Américain à suivre avec succès une formation de pilote pour une grande compagnie aérienne commerciale. et le premier à atteindre le rang estimé de capitaine d'une grande compagnie aérienne commerciale américaine. Son parcours a été marqué par la résilience, la détermination et un dévouement inébranlable à son métier.

En tant que membre fondateur de l'Organisation des pilotes de ligne noirs, devenue plus tard l'Organisation des professionnels noirs de l'aérospatiale, le capitaine Harris a joué un rôle déterminant dans la promotion de la diversité et de l'inclusion au sein du secteur de l'aviation. Il a compris l’importance de la représentation et a travaillé sans relâche pour diversifier les rangs des pilotes de ligne, inspirant et soutenant d’innombrables personnes tout au long de leur parcours.

Malgré une discrimination systémique, le capitaine Harris n’a jamais faibli dans sa quête de l’excellence. Ses réalisations historiques témoignent de ses compétences remarquables, de son professionnalisme et de son engagement en faveur de l’égalité. Du pilotage de divers avions commerciaux, dont le Boeing 747 et le McDonnell Douglas MD-11, au mentorat d'aspirants aviateurs, Dave Harris laisse derrière lui un héritage qui continuera d'inspirer les générations futures.

L'impact de l'héritage du capitaine Harris s'étend bien au-delà de ses réalisations pionnières dans le domaine de l'aviation. Il était une lueur d’espoir et un symbole de progrès, nous rappelant à tous l’importance de faire tomber les barrières et de tracer la voie vers un avenir plus inclusif. Nous sommes honorés de nous tenir sur ses épaules.

L'Organisation des professionnels noirs de l'aérospatiale présente ses plus sincères condoléances à la famille, aux amis et aux collègues du capitaine Dave Harris pendant cette période difficile. Que sa mémoire, ses réalisations et son héritage nous inspirent et nous élèvent, alors que nous honorons sa vie à travers notre quête continue de diversité, d'équité et d'excellence dans l'industrie aérospatiale.