Profil de membre : Capitaine Mike Ponce

Les gens. C’est souvent grâce aux gens que l’on peut sentir le cœur d’une organisation. L’Organisation des professionnels noirs de l’aérospatiale (OBAP) incarne sans aucun doute ce sentiment. 

Il est présent dans nos programmes, tels que Aerospace Professionals in Schools, Aerospace Career Education, Luke Weathers Flight Academy et bien d'autres, rendus possibles par la diligence raisonnable de nos dirigeants, membres et partenaires organisationnels. 

C'est le travail acharné de nos bénévoles. C'est la direction de nos dirigeants du haut de la liste vers le bas et de chaque personne avec qui ils interagissent entre les deux. C'est une croissance en mouvement, et ce mois-ci, nous avons eu le privilège d'interviewer M. Michael « Mike » Ponce, qui est l'un des nombreux exemples de ce qu'est l'OBAP. Dans mon entretien avec Mike, deux mots résonnaient encore et encore. 

Intentionnalité et humilité. Cela m'amène au message de Mike sur un ts OBAPune tenue qui parle fort de son parcours. Plongeons dans le parcours de Michael, qui correspond avec éloquence et passion à la mission de l'organisation de l'OBAP, et comment ces mots décrivent cet être humain remarquable. 

Réalisez votre rêve : une entrevue avec Michael Ponce - Capitaine de Delta Air Lines  

M. Ponce, commençons par le début de votre histoire et comment cela vous a-t-il conduit dans votre parcours pour devenir capitaine chez Delta ?

Né et élevé à Brooklyn, New York, je me souviens avoir été intrigué par la beauté de l'aviation dès mon plus jeune âge. Incapable de voyager moi-même, j'ai passé des heures à regarder les avions survoler ma maison près de N. Conduit Blvd. alors qu'ils approchaient de la piste 13L de JFK. C’était une façon simpliste de voir le terrain. J'ai été captivé et j'ai vite réalisé que regarder depuis le sol ne serait pas suffisant, alors je suis allé sur Internet et j'ai commencé à chercher des camps d'aviation près de chez moi. Sans accès à quelqu'un qui pourrait me guider, ou même partager un intérêt similaire, j'ai pris sur moi de relancer mon voyage et j'ai utilisé toutes les ressources sur lesquelles je pouvais mettre la main pour me rapprocher de mon rêve.

Il ne m’a fallu que peu de temps pour réaliser que poursuivre une carrière dans l’aviation coûtait cher et que si je voulais atteindre le prochain objectif que je m’étais fixé, j’aurais besoin d’aide. Ainsi, avec l’aide de mon professeur de sixième année, Kevin Coyne, j’ai rapidement appris que quelque chose qui vaut la peine vaut la peine de travailler. 

Ensemble, nous avons créé un plan. Tout d’abord, j’ai écrit un essai pour montrer pourquoi je voulais participer à ce camp dans le Dakota du Nord. M. Coyne et moi avons partagé cet essai avec tout le monde possible. Ses amis, sa famille, ses collègues et mes anciens professeurs, et ensemble, nous avons pu récolter presque tous les fonds nécessaires pour participer au camp.

Je réalise maintenant que mon professeur de sixième année m'a aidé à comprendre les efforts nécessaires pour obtenir les choses que nous voulons. Mais plus important encore, il y a des gens qui marcheront et travailleront à nos côtés pour nous aider à atteindre nos objectifs. Cela m’est resté tout au long de mon parcours et c’est quelque chose qu’OBAP incarne à tous les niveaux de l’organisation. C'est ce qui m'a donné envie de redonner.

Nous allons donc dans un camp d'aviation et réalisons que l'aviation coûte cher mais aussi que la vie est précise et que nous devons souvent faire des sacrifices pour atteindre nos objectifs. Quelle est la prochaine étape de votre voyage ? 

Dans la société actuelle, nous parlons de l’impact négatif d’Internet, et je pense que quiconque lit ceci peut probablement penser que, comme beaucoup de choses, il peut avoir des influences négatives et positives. Cependant, pour une jeune minorité qui cherchait un moyen de prendre l'air, interroger Google sur les ressources relatives m'a permis de faire un plan et de découvrir ce qui était à ma disposition. Et c'est exactement ce que j'ai fait. Pour me démarquer des autres, j'ai obtenu ma licence de pilote privé, investissant tout l'argent que je pouvais mettre de côté dans l'apprentissage du pilotage. 

Un autre élément que nous examinons souvent est le coût de ce que signifie réaliser nos rêves. Dès l’âge de 11 ans, je savais que je devais travailler dur pour atteindre mon objectif. Dans ma jeunesse, ma mère et moi travaillions juste pour pouvoir vivre, ce qui me donnait souvent envie de ne pas trop me dépasser financièrement. Mais en repensant à toute la formation, au temps et aux investissements réalisés dans cette carrière, je sais que j'ai fait tout ce que je pouvais - au point même d'avoir recours à des prêts - pour réaliser mes rêves. Je pense qu'il est important que tout aspirant pilote sache :  parfois, il faudra s'endetter pour réaliser son rêve. Et dans ce processus, ne permettez pas que devenir un moyen de dissuasion. Utilisez les ressources, comprenez les obligations et avancez dans votre processus.

Prendre des mesures 

Ainsi, même pendant ma formation, mes rêves semblaient hors de portée. Mais je savais qu’il y avait un moyen de le garder proche. Je regarde en arrière maintenant et je ris, sachant que ma prochaine ressource serait une offre d'emploi d'agent de bord pour Colgan Air sur Craigslist ; oui, Craigslist ! Je n'avais même pas obtenu mon diplôme HS lorsque je me suis présenté au premier entretien. J’ai peut-être même abandonné mes études (chut), mais j’ai tenté ma chance, sans crainte, et j’ai fait de mon mieux. Après plusieurs entretiens (plus que les autres candidats car j'avais l'air très jeune), on m'a attribué une date de formation. Deux jours après avoir obtenu mon diplôme HS, je partais suivre une formation d'agent de bord. Après deux ans de travail pour Colgan Air, je suis passé à JetBlue où j'ai volé pendant 7 ans. Pendant cette période, j'ai terminé mes études universitaires et obtenu un diplôme en mathématiques et en finance. 

J'ai suivi un léger cours d'études après l'obtention de mon diplôme et j'ai travaillé comme analyste dans les secteurs des services financiers et de l'aviation, tout en continuant à travailler comme hôtesse de l'air à temps partiel le week-end. Au fil du temps, il est devenu de plus en plus clair pour moi que j’étais censé être dans les airs.

Après quelques circonstances particulières, en février 2016, j'ai emballé toutes mes affaires et j'ai quitté New York. Ma mère, qui luttait contre un cancer de stade quatre, m'a soutenu tout au long du voyage et m'a dit de « partir ». Je me suis donc rendu à Fort Lauderdale, en Floride, pour devenir pilote. Pendant cinq mois, je « vécu et respiré » aviation. Après un passage en tant qu'instructeur, je me suis rendu à Las Vegas en 2017. 

Nous avons donc fait un voyage pour voir d’où venaient la passion et le dévouement ; maintenant, nous avançons rapidement pour voir quand et où l'OBAP est arrivé. Parlez-moi un peu de ce voyage.

Grâce à un collègue aviateur, j'ai été informé que l'ACE Academy de Las Vegas avait besoin de bénévoles pour l'aider dans son programme d'été. Comme j’aimais tout dans l’aviation et qu’à cette époque j’étais là où je voulais être, je savais aussi que c’était l’occasion pour moi de redonner. 

Il y a une citation que j'ai entendue qui dit : « Une personne ne peut pas être ce qu'elle ne peut pas voir », et dans les populations sous-représentées, nous pouvons rapidement oublier d'aider ceux qui le cherchent également. L’OBAP ne permet pas que cela soit la réponse, et ils s’efforcent avant tout de s’assurer que les jeunes, en particulier ceux appartenant à des groupes sous-représentés, puissent voir ce qu’ils peuvent être. 

J'ai donc commencé à faire du bénévolat auprès de l'OBAP et j'ai commencé à établir de véritables liens qui, à mon insu, serviraient plus tard de ressource supplémentaire, non seulement pour moi, mais aussi pour d'autres personnes que je servirais. J'allais pouvoir contribuer à faire une différence et continuer à redonner à une communauté qui m'avait donné. Comprenant cela tout comme moi, « Beaucoup d’autres n’ont peut-être que le minimum, mais avec le soutien et les ressources appropriés, vous pouvez atteindre le maximum. »  

C'est grâce au soutien de l'OBAP que j'ai pu postuler pour une bourse A320 et suivre une formation chez Airbus au plus fort de la COVID, alors que personne ne connaissait l'avenir de notre industrie. OBAP m'a aidé à me préparer au succès en ajoutant une plume à ma casquette à une époque qui contenait de nombreuses inconnues.

Même si je n'ai pas piloté l'Airbus après avoir obtenu ma qualification de type, cette expérience m'a permis d'acquérir une confiance que j'exploiterai plus tard lors de la préparation de mon passage au poste de capitaine chez Delta Air Lines. Le bénévolat à l'OBAP a également mis des personnes extraordinaires sur mon chemin au bon moment et c'est grâce aux conseils de ces personnes que je suis là où je suis aujourd'hui. Des personnes comme Geoff Berry, Randal Rochon, Cedric Davis et Anya Kearns ont joué un rôle déterminant dans mon avancement. Je leur dois un immense MERCI !

Avant de passer chez Delta début 2024, j'étais sûr de savoir que j'avais vu chaque pièce du puzzle à placer, et lorsque l'occasion s'est présentée, j'ai fait la transition vers le siège gauche, m'appuyant sur mon expérience d'aviateur. , en tant que leader, en tant que boursier et en tant que personne intentionnelle à chaque étape de mon parcours. Personne n'allait me dire que je n'étais pas qualifié (NOUS LE SOMMES ET LE SERONS TOUJOURS), alors j'ai attrapé mon t-shirt, je l'ai porté avec moi tous les jours d'entraînement et je suis allé réaliser mon rêve !

Sachant que cette interview atteindra les membres actuels et, espérons-le, suscitera la discussion pour les futurs membres, quelles sont les choses que vous voulez vous assurer que tout le monde sache ce que fait l'OBAP ?

À partir du moment où je suis devenu membre de l'OBAP, j'ai réalisé que l'organisation regorge de personnes prêtes à avoir un impact, à encadrer, à enseigner et à embrasser qui je suis vraiment et complètement. Nous devons continuer à nous défendre les uns les autres et à nous soutenir mutuellement. Le succès de chacun prend un village, et c'est ce qu'est l'OBAP ; notre village et notre famille. 

Grandir à Brooklyn et avoir été élevée par une mère célibataire m'a appris à être forte et hyper indépendante, mais OBAP m'a appris qu'il n'y a rien de mal à demander de l'aide même si je pensais avoir tout compris. Il n'y a aucun moyen que je serais là où je suis aujourd'hui sans les ressources et les connexions que j'ai trouvées en cours de route, alors n'oubliez pas de revenir en arrière et de continuer à vivre selon la mission de l'OBAP et d'inspirer puissamment ceux qui recherchent des conseils ou sont suivre nos traces. 

Allez réaliser votre rêve, mais n'oubliez jamais d'aider quelqu'un à réaliser le sien. 

Mike Ponce a servi d'OBAP Directeur adjoint du programme de bourses en 2021 et directeur du programme de bourses de janvier 2022 à mars 2024. Il a été récipiendaire de la bourse de qualification de type OBAP Airbus A320 en 2020.